沈括


  沈括(1031—1095),字存中,宋钱塘(今余杭)人。青少年时期先后学过儒学、佛学、道学和医学,博学多识。至和元年(1054),任海州沭阳县主簿,见境内主流沭水长期失修,泛滥成灾,就着手整治,拓宽挖深,疏通河道,筑成百渠九堰,使沿流7000余顷农田受到灌溉之利,成为良田。嘉祐六年(1061),任宣州宁国县令,受江南转运使张颗委派,有“以工代赈”办法,联合附近8县民工14000余人,修复太平州芜湖的万春圩(秦家圩),写有《万春圩图记》,记述修复万春圩的缘由、过程和效益。七年中进士,出任扬州司理参军。后入京,任昭文馆校勘,抽暇研究天文学,对二十八宿等有独立见解。熙宁五年(1072),兼任提举司天监。沈括因积极参与变法,受到王安石器重。六年,巡视两浙路,推行青苗、农田水利等法。七年,任河北西路察访使,讲修边备,改革旧政。又任军器监,主管制造武器。八年,详定《九军阵法》,出使辽国,处理民族纠纷,消除辽国对黄嵬地的领土要求,签订睦邻协定。升翰林学士、权三司使,掌管全国财政,对税收、币制等进行一系列改革,提倡节约开支,减轻人民负担;整顿陕西盐政,取消四川盐禁。十年,王安石被罢相,沈括被贬知宣州。元丰三年(1080),调知延州,任鹿延路经略使,统帅四州一军,与副经略使种谔和衷共济,抗御契丹、西夏入侵者。次年,又指挥陕西与河东会合的五路大军,在无定河流域,屡次出击西夏扰边兵,收复了失地,并在边境筑垒置兵,加强边防。以功授龙图阁直学士。戎马倥偬之余,实地考察了延州永宁关的竹笋化石、黄土高原的水土流失、无定河上游的流沙、陕北的石油矿藏。元丰五年,给事中徐禧以钦差大臣自居,改变沈括等人筑垒置兵的设施,独守永乐城,被西夏攻陷。时沈括留守米脂,救援无功,被贬为均州团练副使。后谪居随州。元丰八年,过徙秀州安置,从此脱离仕途。晚年定居润州(今镇江)梦溪园,潜心科学研究,整理与编著《梦溪笔谈》,记事609条。死后归葬钱塘,墓在今余杭安溪乡太平山,自作墓志铭。
  沈括对科学技术有精深研究,在天文、历法、数学、地理、物理、生物、医学、文学、史学、音乐、美术等方面,都卓有成就。是世界上最早发现磁偏角的人,比哥伦布的发现早400年。他根据自己的实践经验,对浑仪、漏壶和日晷作了重大改进,写成《浑仪》、《浮漏》、《景表》等重要著作。还与平民历算家卫朴一起改革旧历,著以节气定月份的“十二气历”。改进地图制图技术,新创十二方位表示法;并用12年时间编绘了《天下州县图》。搜集整理医药秘方,汇编《良方》一书。发现声音的共振现象。解释了凹面镜透视原理。还提出地质变迁成因的原理,第一个提出“石油”的命名,首创煤燃烧时烟煤的综合利用。在数学方面,创造“隙积术”和“会圆术”,为后代球面三角理论奠定基础。著作甚多,惜大多失传。现存《梦溪笔谈》36卷、《补笔谈》3卷、《续笔谈》1卷,及《长兴集》、《良方》等。《梦溪笔谈》为沈括毕生实践总结,英国科学家李约瑟称之为“中国科学史上的坐标”,称沈括为“中国整部科学史上最卓越的人物”。